菜鳥救星學美語:跟食物相關但意義大不同

文、Christy Lee

idiioms(諺語)有趣的地方就是當下看到或是聽到的時候常常先是一頭霧水,但明白其中意諭的時候立刻就有恍然大悟般的豁然開朗感。尤其很多字看起來就是這樣的意思,但經過組合搭配後的expression(表達)卻是差了十萬八千里,特別是與日常生活有關的idioms常讓人跌破眼鏡。不過也有些讓人秒懂的idioms,而且只要直接翻譯成中文就可以讓你「一目瞭然」。

Photo credit:englalle

民以食為天,那說說跟食物有關的idioms好了。

You pay peanuts, you get monkeys.
有花生就有猴子?

太奇怪了,這是什麼意思呢?
peanuts的意思除了花生之外,還可以解釋成很少的金錢或是價錢不高的意思。例如工作時間很長但薪水完全不成正比:They work long hours and earn peanuts.

所以,You pay peanuts, you get monkeys. 意思就是如果你沒有提供員工好的薪資福利,你就無法得到好的員工,也就是又要馬兒好又要馬兒不吃草的意思。

我們常常吃的noodle(麵條),在英文的slang(口語)中則有「大腦」的意思。所以use your noodle就是叫你用用你的腦袋好嗎,尤其是身邊豬隊友來攪局幫倒忙的時候:

What were you thinking? Why don’t you use your noodle once in a while?
你到底在想什麼?為什麼不用用你的腦袋呢?

不過特別要提醒一點noodle在這裡是不能加S。

Photo chredit:Pinterest

當要執行一個重要的project(專案)時,如果大家都能各司其職、分工合作是最理想的境界。但是如果每個人都想要involve(參與)並表達自己的意見,七嘴八舌你一句我一句完全沒有得到共識的話,這一個project的最後結果也就可想而知了。這樣的情境就是too many cooks spoil the broth的最佳寫照,只要將這一個諺語直接翻成中文:太多廚師結果煮壞了一鍋湯,馬上就能意會的莞爾一笑。
簡單來說too many cooks spoil the broth就是七手八腳,人多反而壞事的意思。

Finger in every pie所形容的情境跟too many cooks spoil the broth很相近,都是直翻成中文後就馬上可以猜到其中涵意的idioms:一個是形容很多人同時都想做這一件事,另一個則是用來形容一個人什麼事都想要參與。Finger in every pie把手指放進每一個派中,聽起來就很討人厭不是嗎?所以finger in every pie就是指這個人愛管閒事的意思。

Photo credit:EYE CATCHING ENGLISH

明明還不到午餐時間,怎麼聽到有人說out to lunch呢?
這個idiom跟出去吃午餐可是沒有關係的,它是用來形容還不到午餐時間,但是有人整個心像飛出去似的心不在焉。如果工作的時候聽到有人這樣跟你說千萬不要以為午餐時間到了,要趕快收心好好的專心工作了。

不過如果有人形容你“As busy as popcorn on a skillet”,像個平底鍋炸爆米花似的,那就表示你充滿了精力般的活躍!

以上提到的idioms都跟食物沾上了邊,但卻跟食物一點關係也沒有,反而很多情境是跟工作或是辦公室有關,是不是很有趣呢。

Expression noun. 表達、表示
Noodle noun. 麵條; 腦袋
Slang noun. 口語、俚語
Project noun. 案件、計畫
Spoil verb. 破壞,糟蹋,毀掉
Broth noun. 與蔬菜或米一起烹煮的湯
Involve verb. 參與,牽涉
Skillet noun. 平底鍋、煎鍋

He had such a sad expression on his face that I wondered what was wrong.
他的表情看起來很悲傷不知道發生了什麼事。

He very much likes to have a finger in every pie.
他每件事都想參一腳。

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