菜鳥救星學美語:折扣守獵戰

文、Christy Lee

錢要花在刀口上,如果一樣的東西可以用比較便宜,甚至是折扣價格買到,這時候花了錢卻反而有一種quite a bargain 、「賺到了」的感覺。

在國外有專門販售價格合理,長年累月搭配不同discount活動的商場,例如美國shopping mall裡常常可以看到的Wal-Mart、Target等,除了一般日常用品之外,吃的喝的也比其他地方售價便宜,這一類的商店就叫做discount store。

另外,如果不想花太多錢購買傢俱,或是想為家中添購一些小東西的話,在北美的社區裡常常會舉辦garage sale或是yard sale,規模小一點的也許就是直接把自己家中不用的東西整理整理,而自家的車庫就是現成的拍賣地點。

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菜鳥救星學美語:說走就走虛擬旅行趣

文/圖、Christy Lee

已計畫或是正在計畫中的事情常常會因為unexpected因素而必須改變甚至取消,有時候只是短暫性的調整,但有時也許會面臨長期性的影響。不過兵來將擋,水來土淹,就算計畫趕不上變化,總是有方法可以應對。

例如最近大家待在家的時間變多也變長,近門遠門計劃都受到衝擊,好想出門走走要顧慮這考量那的,最後哪裡也不能去。

偏偏這時候社群媒體又貼心的跳出歷年的今天自己曾在哪裡渡假,只好認命的滑滑手邊照片過過乾癮。

還好來自世界各地著名的Museums, historical sites以及national parks在此時紛紛佛心的推出virtual tours,包括隨時隨地都得大排長龍的巴黎Musée du Louvre或是倫敦British Museum,甚至美國的Grand Canyon與Yosemite等美景都可以讓你們舒舒服服的不需要離開couch,更不用去人擠人,只要進入博物館網頁或是Google Earth, Google Arts & Culture就可以欣賞世界名畫,瀏覽天然美景。

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菜鳥救星學美語:腳踏實地才能接地氣

文、Christy Lee

描述人的形容詞有很多種,有些時候可以以外在來判斷,例如:外貌。但更多時候是不具體、是必須要對這個人有某種程度認識之後才可以judge,例如個性。

一個人的個性好與不好視每個人的感受度而有不同,但是對於擁著「Down to earth」特質的人相信大家都喜歡跟他做朋友,而且還特別受到歡迎。

為人謙虛不會擺架子,做事情實實在在不浮誇就是down to earth的最佳寫照,也可以用來比喻時下較親民的政治人物的一種說法:”接地氣”。

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菜鳥救星學美語:每日新鮮漁獲剁進

文、Christy Lee

靠海的城市似乎特別受到觀光客的青睞,除了海天一線的天然美景之外,也因為地利之便,豐富的漁獲產量聚集了大大小小各式海鮮攤販與餐廳在此開業,漸漸也雕塑出一個個屬於自己特色的Fish Market(魚市場)或是Fisherman’s Wharf (漁人碼頭)。

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菜鳥救星學美語:因為預測而掉入了陷阱

文、Christy Lee

科技日新月異,帶動我們的生活從裡到外更加便利。從現代人每天不可缺的手機說起,上網、郵件、看劇或是跟朋友聊天說地都可以隨時隨地靠幾個按鍵搞定,不方便或是懶得打字也可以按下microphone button用說的也可以。不論是輸入或是語音,接收訊息的同時小小螢幕都會貼心地提供。

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菜鳥救星學美語:不怕豬隊友因為團結力量大

文、Christy Lee

我們常常要面對許多不同程度的挑戰,有時候單打獨鬥就可以完成,但很多時候都是需要朋友或是同事的熱心協助,發揮team spirit(團隊精神)才能共同完成艱難的任務。

不過,不是每一次的cooperate(合作)都一定是成功的劃下完美的句點,如果剛好遇上了weak teammate…?

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菜鳥救星學美語:要說甚麼一次講清楚

文、Christy Lee

訊息傳達的方式可以透過語言、文字或是影音等等…如果表達的內容不夠清楚,就很有可能讓原本傳遞的訊息變了調。此時可以婉轉請對方說的再詳細一點或是直接單刀直入請他說清楚講明白。

「說」跟「講」都是語言的表達方式,在中文的使用上似乎沒有甚麼不同,而英文「speak」、「Say」、「Talk」、「Tell」也都是說、講的意思,但卻有各自不同的意義與用法。

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菜鳥救星學美語:一起購物趣

文、Christy Lee

Shopping的形式有很多種,而且生活中充滿各種需要shopping的動機,例如:打點日常生活用品的Grocery shopping,每逢新學期開始的back to school shopping,聖誕節為家人朋友選購禮物的Christmas Shopping,半夜睡不著突然想起某個網站的購物車還沒結帳的online shopping。

而為了控制盲目的購物行為,多數人去賣場購物前都會準備一張shopping list, 避免買了一堆不在清單上的多餘物品。而有些人平常對購物沒有特別慾望,唯獨看到SALE這個字眼睛才會亮了起來,最終還是因為折扣撿便宜而買了一些其實不是很需要的東西回家。

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菜鳥救星學美語:懂的放手之後Move On

文、Christy Lee

每天早晨醒來睜開眼,滿心期待今天會是一個美好的日子。打開電視看到、聽到來自世界各地的新聞訊息心裡仍是忐忑,不知道人們何時才能回到昔日生活軌道。

關掉電視,無論今天是星期幾,天氣是晴天、下雨或是颳風,收拾情緒,我們依然move on。

「You got to put the past behind before you can move on.」

放下過去繼續前進。

-電影【阿甘正傳】【Forrest Gump 】

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菜鳥救星學美語:飛往下一個城市的路上

文、Christy Lee

大家應該都有在辦公室發呆神遊的經驗吧?或是幻想小叮噹的任意門,門一開腳一跨就到五大洲,即使只有五分鐘白日夢,卻帶來美好的午後時光。

其實即將到來的連串節日,感恩節、聖誕節緊接著Happy New Year! 加上年底航空優惠超級誘因,沒有計畫也不需要規劃可以說走就走,帶著背包裝著你的白日夢到世界尋夢吧。

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菜鳥救星學美語:感恩節不是只有火雞啊

文、Christy Lee

每年一過完萬聖節,很快地緊接著感恩節、聖誕節,然後就在一堆南瓜派跟火雞大餐中,一年就結束了。

在北美Thanksgiving感恩節是一個很溫馨與重要的節日,在各地工作、分散各大城市的家人們都會在海陸空大塞車的交通中殺出重圍,趕在感恩節當天回到家人身邊一起團聚。

不過,多數人對感恩節的印象都是以美國為主,也就是大家所熟知的11月第四個星期四。在台灣的相關慶祝活動也幾乎是以美國的日期為主。

What about Canada’s Thanksgiving?

那麽加拿大的感恩節呢?

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菜鳥救星學美語:不舒服的各種說法

文、Christy Lee

從小到大經歷過許多請假的經驗,昨晚追劇睡過頭隔天上課遲到,當然得乖乖跟老師請假。

跟好友狂歡夜唱快樂時光總是過得特別快,一早醒來發現sneezing(流鼻水), severe coughing(嚴重的咳嗽)…這時候不管是email或是打電話,趕快先跟老闆請假吧!

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菜鳥救星學美語:阿拉伯一千零一夜

文、Christy Lee

小時候聽著天方夜譚阿拉丁神燈的故事,感覺Middle East中東國家距離好遙遠,彷彿是另一個世界。

長大後經由電影、新聞或是網路,因為生動的影像而與中東國家開啟了新的連結,小小拉近了距離,但仍存在一些不真實感。

越來越多電影的劇情都可以看到以中東國家做為題材或是故事背景,例如「不可能的任務 Mission Impossible」中某系列Tom Cruise在杜拜徒手爬上世界最高建築Burj Khalifa(哈里發塔),或者在突如其來的sandstorm(沙塵暴)中奔跑、開車追逐的戲,大家應該都還印象深刻吧?據報導這幾幕令人屏息的玩命鏡頭都是Tom Cruise親自上陣,沒有stunt(特技替身演員)代為演出。 What a warrior. 好一個戰士啊!

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菜鳥救星學美語:聖誕市集嚐美食慶歡樂

文、Christy Lee

11月中旬開始,北美、歐洲各地陸續展開聖誕點燈儀式,一棵棵又大又美的聖誕樹被璀璨的燈飾包覆著,意味著聖誕節的腳步即將來臨。

When do you start your Christmas shopping? 你何時開始你的聖誕採買呢?

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菜鳥救星學美語:你真的準備好起飛了嗎?

文、Christy Lee

每個人都有初次前往某個國家機場的經驗,有時候會因為不熟悉而有點忐忑不知所措的心情。

不過位於瑞士阿爾卑斯山腳下的蘇黎士機場應該會讓人有不同的體驗,因為從這裡開始就像進入了一個小鎮似的散發著迷人的風情,所以心情也會跟著輕鬆許多。

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菜鳥救星學美語:聖誕快樂,世界大不同

文、Christy Lee

除了火雞、樹幹蛋糕,聖誕節晚餐一定要有它才是一個絕美的ending.

Christmas pudding, 是英國的聖誕節當天會吃的一種傳統dessert甜點。雖說是「布丁」,但這口感與黑黑的長相跟我們所認識的布丁差很多。聖誕布丁通常會在聖誕節前幾一個月甚至更早就會開始準備,除了要先把主要材料例如各種mixed dried fruit果乾,尤其是raisins葡萄乾、各式nuts、almonds以及pistachios開心果等等,用甜酒、萊姆或是白蘭地先醃漬數天後(也可以用威士忌),重頭戲就是要留時間讓聖誕布丁慢慢熟成來增加濃郁口感。

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菜鳥救星學美語:恭喜發財2020非你莫鼠

文、Christy Lee

農曆新年Chinese Lunar New Year對華人來說是一個具有重要意義的節日,不只是與家人團聚,也是正式代表一個年度的結束,一個全新的開始即將展開。

而我們以12種動物來計算年份,也就是大家熟知的生肖Chinese zodiac sign 或是 Chinese animal sign,即將來臨的一年就是Year of the Rat. (可不能說成mouse了),中國人也很喜歡以生肖來寫成帶有吉祥意義的春聯(spring couplet)。

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菜鳥救星學美語:香醇舊金山

文、Christy Lee

大家是否有印象出國時在機票或登機證上的出發與目的地欄位常常都會有看不太懂的三個city code / airport code英文代碼,有些代碼是真的很難跟其代表地名連結,但有些代碼卻是一目瞭然,例如SFO(San Francisco機場代碼)。

曾經有人形容舊金山像是畫家手中的調色盤般多彩多姿,可以想像這個城市是如此精彩,而其中的咖啡文化更是飄香全球。大家所熟知的Blue Bottle Coffee藍瓶咖啡,就是發跡於舊金山Bay Area,同時也是舊金山四大天王咖啡品牌之一。

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菜鳥救星學美語:準備好2020新年新計畫了嗎?

文、Christy Lee

伴隨著璀璨的fireworks,一起跟著電視畫面興奮的final countdown後,意味著正式與2019道再見了。如果回頭看看這過去的365天,自己有努力的達到了幾項目標,又有多少件是還來不及完成的承諾呢?沒關係,lets move on!接下來2020我們一起努力!

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